LUFS para Principiantes: ¿Qué son y Por qué son Importantes?

Si quieres masterizar tu propia música, lee este artículo para entender la importancia de los LUFS, lo vitales que son para la masterización y para lanzar tu música en plataformas de streaming como Soundcloud, Itunes, Spotify, etc.

music-studio-gear.png

¿Alguna vez has estado escuchando música cuando, de repente, llega la siguiente canción y suena tan fuerte que tienes que bajar el volumen? ¿O a la inversa, te esfuerzas por subirlo porque no puedes oír la melodía que estás tratando de tocar? Esto ocurre cuando la música no está masterizada a un volumen constante (ya sea en un álbum, en diferentes sitios de streaming, etc.) y, por lo tanto, durante la reproducción la sonoridad percibida se desequilibra notablemente.

Las películas, la televisión, la radio y los servicios de streaming utilizan un audio que ha sido elaborado para que suene perfecto y coherente entre cada plataforma individual, pero ¿cómo lo hacen? Ahí es donde entra LUFS.

¿Qué son los LUFS?

LUFS son las siglas de Loudness Units relative to Full Scale o Loudness Units Full Scale (es decir, el nivel máximo que puede manejar un sistema). Se trata de una medida estandarizada de la sonoridad del audio que tiene en cuenta la percepción humana y la intensidad de la señal eléctrica. Para simplificar, significa que los LUFS son la forma más reciente y precisa de medir la sonoridad en el audio, diseñada para ayudar a hacer posible un sonido consistente.

Piensa en los LUFS como una especie de cinta métrica de audio, las unidades ayudan a los ingenieros de audio a comparar diferentes audios y adaptarlos a los requisitos de sus entornos de escucha.

LUFS graphic@2x.png

¿Qué importancia tienen?

Hay dos formas principales de medir la sonoridad: Pico y RMS (media cuadrática). El pico mide el nivel más alto del audio, mientras que el RMS mide el nivel medio. Algunos ingenieros de masterización normalizan todas las pistas de un álbum para alcanzar el pico máximo, pero esto hace que las canciones con niveles más altos suenen más fuertes que el resto. Por el contrario, medir únicamente con RMS podría dejar canciones que tienen picos por encima de 0, lo que puede causar distorsión. Aquí entra LUFS.

Básicamente, ahora tenemos medidores de sonoridad cuyas capacidades amplían los medidores convencionales de VU (unidad de volumen), o de pico, y se basan en una especificación llamada Unidades de Sonoridad. (...) En pocas palabras, las unidades de sonoridad son la unidad de medida utilizada en el proceso de cuantificar la sonoridad percibida de una pieza musical mediante el análisis del nivel medio a lo largo del tiempo. En teoría, dos piezas musicales que registran lecturas LUFS idénticas deberían sonar como si estuvieran al mismo nivel, y en la práctica, efectivamente suenan como si estuvieran al mismo nivel, independientemente de lo que digan las lecturas de pico o RMS. Así que tenemos un beneficio inmediato y práctico: si estás masterizando y quieres niveles consistentes entre las pistas, comprueba sus lecturas LUFS. - Sweetwater Audio

La medición de LUFS se leerá en un número negativo, como -6 LUFS, -11 LUFS y -16 LUFS. A medida que se aleja de 0, se vuelve más silencioso. Cuanto más se acerque a 0, mayor será la sonoridad.

¿Cuál es la Sonoridad Idónea para cada Plataforma?

Espero que ahora tengas una idea general de lo que son los LUFS y de su utilidad para la masterización. Entonces, ¿cómo se puede aplicar esto en el futuro? A continuación se muestra un gráfico que indica los objetivos de sonoridad para cada plataforma.

LUFS table@2x.png

Te estarás preguntando si necesitas masterizar 10 o más mezclas diferentes para producir para cada servicio, la verdad es que debes decidir por ti mismo. Mezcla tu canción a tu gusto, (por ejemplo -14 LUFS), y luego ponla a -10 LUFS como si fueras a transmitirla en Soundcloud. Si el sonido en general no es como lo quieres, entonces puede valer la pena que masterices la canción en consecuencia. Sin embargo, es posible que tus oídos no sean capaces de notar una diferencia suficiente como para justificar el esfuerzo, así que realmente se reduce a lo que creas que suena mejor.

Es un algoritmo muy eficaz. Antes tardaba horas en equilibrar correctamente los niveles de un álbum. Ahora tardo unos 30 minutos, incluyendo ajustes adicionales. - Craig Anderton - músico

Cómo Masterizar la Música para Soundcloud, Itunes, Spotify y más

Dado que la mayoría de las plataformas de streaming siguen utilizando la compresión con pérdidas (el audio con pérdidas produce un sonido de menor calidad y tiene un tamaño de archivo más pequeño, también se denomina compresión irreversible porque es imposible reconstruir los datos que se han eliminado), es importante dejar un poco de espacio libre en el pico. Una buena regla general es dejar al menos 1dB de espacio libre de pico verdadero.

La masterización para Soundcloud es ligeramente diferente a las demás cuando se trata de la sonoridad.

Aunque Soundcloud no normaliza tu pista, sí convierte el audio a 128kbps MP3 para su plataforma. Durante este proceso de conversión, las pistas con volumen alto y picos elevados pueden sufrir los mayores problemas, como distorsión, falta de claridad o sonido crujiente. La mejor manera de evitar estos problemas es dejar al menos -1dBTP de margen, lo que garantizará que tu canción suene lo mejor posible para Soundcloud.

Spotify e Itunes, al igual que los demás, sugieren dejar -1dBTP (decibelios de pico reales) de espacio libre, para tener en cuenta el mencionado formato con pérdidas.

Amazon Music, por su parte, reduce el volumen de las canciones más altas, pero no se ajusta a las pistas más silenciosas, así que no masterize demasiado.

Cómo utilizar LUFS

Una de las formas más sencillas de incorporar LUFS a tu masterización es a través de Moises. Desarrollado por primera vez en la versión web, Moises ha añadido una NUEVA función de masterización* que permite al usuario una opción fácil y eficaz para cambiar LUFS antes de la masterización.

No sólo hay preajustes optimizados para las diferentes plataformas de streaming (Youtube, Soundcloud, Spotify, etc.), sino que también tienes la posibilidad de ajustar el LUFS a cualquier nivel que desees.

Si no quieres cambiar el nivel, se ajustará automáticamente a -14dBTP, que es lo que mejor se ajusta al nivel de la mayoría de los servicios de streaming.

Paso a paso: Cómo utilizar la LUFS en línea con Moises

  1. Ve a Moises Sólo tienes que ir a la página web y crear tu cuenta o iniciar sesión. Elige cómo quieres registrarte: a través de tu cuenta de Google, Facebook o Twitter.

  2. Subir el archivo de audio

Después de crear tu cuenta, haz clic en el botón "Subir pista" y luego en la opción "Masterización (BETA)".

  • Una vez en la página de carga, desplázate hacia abajo hasta que veas "mostrar opciones avanzadas".
  • En 'Nivel de sonoridad deseado (iLUFS)', puedes elegir un preajuste optimizado, o puedes elegir tu nivel deseado.
  • Si no lo eliges, se ajustará automáticamente a -14dBTP - el mejor ajuste para la mayoría de las plataformas.
  • Una vez que hayas seleccionado tu nivel, pulsa "Enviar" y estarás listo para empezar a masterizar!

¡Listo! Ahora puedes dominar tus pistas sin preocuparte de los niveles de sonoridad cuando estés listo para exportarlas a su ubicación final.

Moises hace que sea muy sencillo ajustar el nivel de LUFS a tu gusto y te permite dedicar más tiempo a lo que realmente importa, ¡crear la obra maestra que es tu música!

¿Quieres saber más sobre LUFS? Déjanos un comentario o una pregunta a continuación!

*Por ahora, esta funcionalidad sólo está disponible en la versión web.

Imagen: Unsplash (Cinescope Creative)

¿Listo para llevar tus habilidades al siguiente nivel?¡Pruébala Gratis!